Sueños

Tienda

Portafolio

Guías de Viaje

Top
Maribel viajando y abrazando la vida después del tratamiento contra el cáncer. Sentada en un puente con vistas a Toledo, España al fondo.

¿Por qué no se discuten tantos efectos secundarios del tratamiento del cáncer de mama?

En general, el riesgo promedio de que una mujer en Estados Unidos desarrolle cáncer de mama en algún momento de su vida es aproximadamente del 13%. Esto significa que hay un 1 en 8 posibilidad de que desarrolle cáncer de mama. No comparto estas estadísticas para asustarte. Quiero compartir mi experiencia con el cáncer para que más personas conozcan las luchas silenciosas que experimentamos los pacientes con cáncer. Hay muchos efectos secundarios no hablados del tratamiento del cáncer de mama sobre los que no hablamos lo suficiente. Según Revista Time, una de las razones por las cuales estos síntomas pueden no ser discutidos con frecuencia es porque "hay pocos datos sobre cuán extensos son realmente estos efectos secundarios entre un gran grupo de mujeres de diferentes orígenes étnicos y económicos". Estos efectos secundarios pueden generar desafíos para viajar después del cáncer.

Maribel - desafíos de viaje después del cáncer. Ver el mundo desde los acantilados de las Islas Aran.

Desafíos de la Vida Después del Tratamiento del Cáncer.

El tratamiento contra el cáncer ha sido una verdadera batalla. Pero algunas de las luchas reales comenzaron después de terminar la quimioterapia. Lidiar con las secuelas físicas, emocionales y mentales es una lucha constante. Después de mi diagnóstico de cáncer de mama a finales de 2018, el huracán que es el tratamiento y mantenerme con vida se convirtió en mi principal enfoque. Hace unos días, me di cuenta de que parezco compartir solo esa parte del proceso, pero no comparto casi nada sobre la vida después del tratamiento. Estas luchas silenciosas de la vida después del tratamiento merecen tanta atención porque muchas de ellas son de por vida.

Al finalizar la quimioterapia, la mayoría de las personas asumen que el proceso ha terminado para el paciente. Para muchos de nosotros, es cuando comienza la verdadera sanación. Las secuelas del tratamiento contra el cáncer de mama pueden traer una serie de desafíos físicos, emocionales y psicológicos que a menudo son pasados por alto o minimizados. Estos efectos secundarios no expresados pueden impactar profundamente la calidad de vida, la imagen propia y el bienestar general de una mujer mucho después de la primera ronda de tratamiento inicial.

Cada persona puede navegar el tratamiento contra el cáncer de manera diferente a los demás porque bajo el término 'cáncer', en realidad hay más de 200 enfermedades diferentes. Aquí hay algunos de estos efectos secundarios que es posible que no se hayan discutido completamente durante las citas iniciales con el médico:

Menopausia Prematura y Pérdida de Fertilidad.

One of the most significant yet underreported consequences of breast cancer treatment is the onset of premature menopause. Chemotherapy and certain other medications and therapies can damage or destroy a woman’s ovaries, leading to an abrupt and permanent stop of menstrual cycles and the associated hormonal changes. This sudden transition into menopause can be emotionally and physically devastating, particularly for younger women who may not have been prepared for menopausal symptoms earlier than expected.


Tuve la suerte de que mi oncóloga fue muy detallada cuando discutimos cuál sería mi tratamiento. Se aseguró de que entendiera que entraría en la menopausia inducida químicamente. Duró 1.5 años. También me preguntó si quería congelar mis óvulos antes del tratamiento para poder concebir más adelante si así lo deseaba. Supe desde muy temprana edad que quería no tener hijos, así que rechacé esta oferta. Aunque opciones como la congelación de óvulos o el uso de óvulos de donante pueden estar disponibles, el costo emocional y financiero, especialmente en un país con un sistema de atención médica como el de EE. UU., puede ser significativo, y el proceso de toma de decisiones en sí mismo es angustioso.


My oncologist also discussed having options for therapy to help me handle the diagnosis and the emotional rollercoaster of treatment. She discussed that this would have an impact on my sexual life. Hot flashes, night sweats, vaginal dryness, and disrupted sleep patterns can take a toll on a woman’s daily life and relationships. The emotional impact of premature menopause should not be underestimated, as many women struggle with a sense of loss, grief, and even a fractured sense of identity as we are forced to transition into a new phase of life.

Recuperé mis períodos aproximadamente un año después de mi primera sesión de quimioterapia. Algunas mujeres nunca vuelven a experimentar sus períodos, y para otras, la experiencia de sus períodos es impredecible y diferente a como eran antes de someterse a la quimioterapia.

Repercusiones del Tratamiento Continuo.

Incluso después de sobrevivir la batalla inicial contra el cáncer de mama, las repercusiones del tratamiento pueden persistir y manifestarse de formas inesperadas. En mi caso, aproximadamente dos años después de completar la quimioterapia y seis cirugías, tuve que someterme a una histerectomía completa: la extirpación quirúrgica de mi útero y cuello uterino.


Aunque la causa exacta no se determinó definitivamente, mis médicos creen que la histerectomía fue probablemente necesaria debido a los efectos del medicamento inhibidor de la aromatasa (Tamoxifeno) que estoy tomando para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama. Estos medicamentos, comúnmente recetados como parte de los planes de tratamiento en curso, a veces pueden llevar a complicaciones uterinas que requieren cirugías adicionales.


La histerectomía fue crucial para mi salud continua. Sin embargo, fue otra pérdida profunda, esta vez, de mi capacidad para tener hijos de forma natural, incluso si alguna vez quisiera hacerlo en el futuro. Soy muy abierta al respecto. El costo emocional de otra cirugía que sentí como una mutilación de mi feminidad es algo en lo que todavía trabajo con un terapeuta.

Desafíos de la Menopausia Temprana Después del Tratamiento del Cáncer.

Experimentar la menopausia prematura, ya sea debido a la quimioterapia, la cirugía u otros tratamientos contra el cáncer, conlleva un conjunto único de desafíos para los que las mujeres generalmente no están preparadas para enfrentar hasta más adelante en la vida. Más allá de los sofocos y las fluctuaciones hormonales esperadas, la menopausia temprana puede acelerar procesos y condiciones específicas relacionadas con la edad.


Para muchos sobrevivientes, luchar contra el aumento de peso se convierte en una batalla cuesta arriba, ya que los cambios metabólicos asociados con la menopausia hacen que sea cada vez más difícil deshacerse de los kilos de más.


La pérdida de densidad ósea y la descalcificación también son preocupaciones comunes, lo que aumenta el riesgo de osteoporosis y fracturas a una edad más temprana de lo anticipado.


Síntomas adicionales como la neblina cerebral, la atrofia vaginal y el aumento de los riesgos cardiovasculares pueden complicar aún más la experiencia de la menopausia cuando ocurre décadas antes de su inicio típico.


Navigating these new risks requires vigilance, lifestyle adjustments, and open conversations with healthcare providers and doctors to properly manage the different effects of premature menopause in the aftermath of cancer treatment.

Maribel receiving chemotherapy.

Cambios Cognitivos y "Cerebro Quimioterapéutico".

Another often-overlooked side effect of breast cancer treatment is a form of cognitive impairment, commonly referred to as “chemo brain.” Many of us survivors report experiencing memory lapses, difficulty concentrating, and struggle with multitasking or processing information after chemotherapy. These cognitive changes are frustrating and disruptive, impacting a patient’s ability to work, engage in social activities, or manage daily tasks.

Before cancer, I could grasp things very quickly, concentrate even in very distracting situations, and finish tasks easily and quickly. Post-chemo, I do not feel the same. Focusing on completing a task can take me an hour or two. I now forget things easily, to the point that I have to write things down in my journal daily to ensure I do not forget things I would’ve usually easily remembered. 

While doctors do not fully understand the exact mechanisms behind chemo brain, researchers believe it may be linked to the toxicity of chemotherapy drugs, hormonal changes, or even the psychological stress of battling cancer. Regardless of the cause, the impact on a survivor’s quality of life and self-confidence can be profound, especially if these cognitive issues last long after treatment has ended.

Overcoming the cognitive challenges of “chemo brain” involves having open and honest conversations with your healthcare providers and actively seeking out support resources. Talking to your doctors about any memory issues, trouble concentrating, or other cognitive difficulties you may face is important. They can offer guidance on coping strategies, mental exercises, or therapies that could help alleviate these symptoms.

Additionally, many cancer support organizations provide programs and resources specifically designed to address cognitive challenges in cancer survivors. These may include workshops on memory training, classes to improve brain fitness, or support groups where survivors can connect and learn from each other’s experiences. By utilizing these resources and working closely with healthcare professionals, survivors can develop personalized strategies to manage the “chemo brain” and rebuild confidence in their cognitive abilities.

Linfedema y Dolor Crónico.

For many breast cancer survivors, the physical toll of treatment extends far beyond the initial recovery period. Lymphedema, a chronic condition characterized by swelling in the arm, breast, or chest area, can occur as a result of surgery or radiation therapy. This swelling can be painful, limit mobility, and increase the risk of infections, further compounding survivors’ challenges.


Chronic pain is another common but often underreported issue among breast cancer survivors. Whether it’s lingering surgical pain, nerve damage from chemotherapy, or the long-term effects of radiation, persistent discomfort can significantly impact a woman’s daily activities, sleep quality, and overall well-being.


In my case, I have been dealing with tennis elbow on my right side, pain in my right hip, and lower back pain that extends into the leg for almost the past year. I have seen pain specialists, had shots, and gone to physical therapy and yoga to help with the pain. I also drink a few meds to help with the pain because it is constant, and being in constant pain affects anyone’s state of mind.

Imagen Corporal y Dificultades en la Intimidad Sexual.

The physical changes brought by going through breast cancer treatment take a significant toll on a woman’s body image and sense of femininity. Mastectomies, breast reconstruction surgeries, and other visible scars left behind can be a constant reminder of the “battle fought,” leading to feelings of self-consciousness, insecurity, and even a loss of sexual confidence.


Days, months, and years later, many of us go through body dysmorphia. In the case of breast cancer, it is not just about how our breasts look after multiple surgeries and radiation. During chemo, your body is entirely unrecognizable. You may spend days vomiting and going through bouts of diarrhea and losing weight due to that. If you are taking prednisone or other steroids, you may end up swelling and experiencing a “moon face” a few days later. You may have burnt skin from radiation treatment. Your skin gets gray and clammy, your nails turn black, your gums and nose bleed for no reason, you’ve lost your eyelashes, eyebrows, and all hair on your body, and you may even lose teeth.


Additionally, the hormonal changes associated with chemotherapy or surgical menopause impact libido, vaginal dryness, and overall sexual function, further complicating intimate relationships. These deeply personal struggles are often suffered in silence, leaving many survivors feeling isolated and ashamed to seek support or guidance.

Maribel smiling at the mirror - Life before cancer 2018

Desafíos de la Salud Mental y TEPT (Trastorno de Estrés Postraumático).

While the physical effects of breast cancer treatment are well-documented, the emotional and psychological impact is often overlooked or minimized. The trauma of diagnosis, the grueling treatment regimens, and the constant fear of recurrence can take a significant toll on a woman’s mental health. Many survivors deal with feeling survivor’s guilt because there are many positive and negative emotions involved in a cancer diagnosis, living through treatment, and then in survivorship.


Post-traumatic stress disorder (PTSD), anxiety, and depression are not uncommon among cancer survivors, yet these conditions are frequently underreported or misunderstood. The constant vigilance required for follow-up appointments, screenings, and monitoring can perpetuate a state of hypervigilance and emotional exhaustion, making it difficult for survivors to truly move forward and reclaim a sense of normalcy. Surviving so many things in the last five years leaves me feeling that it can always happen again. It feels like walking around with a gun pointed at you ALWAYS. Any sharp pain causes significant alarms. The senses are always heightened for fear of recurrence.

Visible scars and changes to the body after breast cancer surgery and treatment.  Maribel in a hospital bed before her mastectomy surgery

Navegando la "Nueva Normalidad".

For many cancer survivors, the journey towards healing and recovery is not a linear path but rather a constant process of adapting and adjusting. We are always hanging on a thread, holding our breath for the next results… constantly vigilant.


The “new normal” that comes after treatment is a source of uncertainty and anxiety as survivors deal with the physical, emotional, and psychological changes that have reshaped our lives.


Redefining relationships, rediscovering purpose and identity, and finding the courage to enjoy life after cancer are exhausting tasks. Too often, these challenges are met with silence or minimized, leaving survivors to navigate these complexities alone and without the support they so desperately need.

Qué tiene que ver esto con los viajes?

In reality it doesnt really have much to do with travel unless you are a travel enthusiast. But what I will say applies to survivors and any passion that they may have and even for people that are not cancer patients that may be reading this: PLEASE DON’T WAIT FOR A CANCER DIAGNOSIS OR ANY OTHER LIFE ALTERING EXPERIENCE TO FOLLOW YOUR PASSION. – Yes I am yelling it from the top of my lungs!

I’ve always loved traveling, but after surviving cancer, I realized how powerful and healing solo travel could be for me and other women going through their own challenges. Getting out there and exploring the world on our own terms, with no one else’s schedule or expectations to follow, is such a liberating experience. It allowed me to reclaim my independence, rediscover who I am after this life-altering experience, and figure out the new normal

With every new solo adventure, I felt more empowered, more resilient, and more alive. I got to create a whole new story for myself – one that celebrated my strength as a survivor and allowed me to be fully present in the moment. Solo travel has become a profound act of self-love and healing..

My purpose is to help other women become confident enough to travel solo, if they wish to do so. Why? Becuase women, especially Latinas, are typically told to diminish themselves and their dreams for the benefit of others.

My purpose is to share my cancer experience with others! Why? Because many women are not told about the potenttial loss of fertility after going through cancer treatment or many of the lifelong side effects.

My purpose is to build a community of women that support each other through Perimenopause and Menopause. Why? Because these are natural stages of life and whether you arrive there early or later in life, there is no avoiding it. So I rather women are better prepared for it than arriving at this stage in life blindly.

Finding freedom and living life to the fullest as a cancer survivor.

Mirando hacia adelante

The road to navigating this “new normal” after cancer is long and exhausting, filled with challenges that test our strength and resilience. However, by coming together as a community of survivors, and supporters, we can find strength in shared experiences and can draw inspiration from one another’s journeys. It’s a path that demands courage, vulnerability, and an unwavering commitment to self-care, but one that also promises growth, self-discovery, and a deeper appreciation for the beauty that lies within and around us.

I hope you find inspiration and empowerment throughout this blog.

Si esta es la primera vez que visitas mi blog, asegúrate de leer Por qué las latinas no deberían viajar solas. If this you would like to read about my reader’s stories, you can also read La historia de viaje de Elena

Si deseas viajar sola pero no sabes por dónde empezar, tengo toda una Guía para ayudarte a viajar sola.

Asegurate de suscribirte al blog y al boletín viajero. para mantenerte al tanto.

Conoce a Maribel, La Reina de los Viajes, una sobreviviente que convirtió su trayecto contra el cáncer en una fuente de inspiración para otros viajeros. Únete a ella mientras explora intrépidamente el mundo, demostrando que la vida después del cáncer es un testimonio de la resiliencia y el poder de vivir plenamente.

enviar un comentario

en_USEN