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Traveler young friends walking with luggage

Como mujer que viaja sola, conozco las alegrías y desafíos que vienen al explorar el mundo por mi cuenta. Por mucho que ame ver el mundo, siempre hay una pequeña voz en mi mente que me dice que estoy haciendo algo muy arriesgado. ¿Por qué? Pues precisamente por el simple acto de viajar sola como mujer. 
 

Cuando estaba pensando en escribir para el blog acerca de la seguridad al viajar sola, recopilé una lista de más de 140 consejos para compartir con viajeras. Mientras leía la lista, me di cuenta de que los hombres sólo tienen que preocuparse por tal vez 10 de esos consejos de seguridad. Pensemos en lo agotador que es estar constantemente pendiente de nuestra seguridad. 
 

Seamos realistas. Puedo proporcionar consejos de seguridad para que las mujeres modifiquen sus comportamientos mientras viajan para mantenerse seguras hasta quedarme sin aliento. Pero, la verdad es que nunca parecemos abordar ni hablar sobre quién es la fuente y causa del miedo que experimentan las mujeres cuando piensan en viajar solas por primera vez.

La sociedad ama cargar a las mujeres con la plena responsabilidad de su seguridad y culparlas cuando una mujer es víctima de un crimen. A menudo escuchamos comentarios como: "No llevaba la ropa adecuada, probablemente estaba bebiendo, no debería haber estado en la fiesta con sus amigos, no debería haber estado caminando sola a casa tarde por la noche después del trabajo, etc."

Mujer sonriendo mientras sostiene una taza que dice "Tierra de Nadie"

Pregúntale a cualquier mujer, y te dirá que tiene un miedo constante de ser agredida o atacada. Este miedo puede ser paralizante para algunas mujeres, impidiéndoles tomar ciertos "riesgos". Viajar sola es uno de los riesgos que muchas mujeres evitan para reducir las posibilidades de ser atacadas mientras visitan un lugar desconocido. 
 

El temor a la violación y al asalto permea nuestras vidas diarias. 
 

Cómo el temor a una violación invade nuestras vidas diarias. 

Hay muchas modificaciones de comportamiento que las mujeres hacen a diario para evitar el riesgo de agresión o violación.

Algunos ejemplos de esto son: 

  • Sostenemos nuestras llaves de una manera particular en caso de que alguien nos ataque.
  • Evitamos usar ambos auriculares mientras caminamos o corremos porque siempre necesitamos poder escuchar lo que está sucediendo a nuestro alrededor.
  • Evitamos estar solas después del anochecer o caminar cerca de grupos de hombres.
  • Cambiamos nuestras rutas o utilizamos diferentes métodos de transporte para variar nuestras rutinas.
  • Evitamos el contacto visual o interacciones con un posible agresor.  
  • Cuando un hombre pide nuestra información de contacto, podríamos acceder porque a veces negarse a este tipo de solicitud puede volverse volátil y peligroso.

A pesar de que los hombres tienen un mayor riesgo de ser víctimas de un crimen violento a manos de otro hombre, el miedo a ser violadas o agredidas típicamente no es un temor con el que los hombres viven a diario.  

Es crucial recordar que estos comportamientos no son soluciones al problema del asalto y el acoso. Son respuestas a una sociedad que no ha enfrentado completamente el problema.

El enfoque debería estar en manejar y prevenir las causas fundamentales de estos comportamientos en lugar de poner la carga en las mujeres para que se protejan.

Fui acosada sexualmente durante uno de mis viajes

Mujer contemplando el Lago Atitlán. Pensando en el acoso sexual sufrido el día anterior.

Déjame contarte una historia personal que resalta el miedo real y los desafíos que enfrentan las mujeres al viajar solas. He sido acosada sexualmente muchas veces antes, pero este incidente hizo añicos mi sentido de seguridad y confianza. Sucedió durante mi viaje sola a Antigua, Guatemala, en junio de 2022.

Quiero aclarar que esta experiencia no representa a todos en ninguna ciudad o país. Sirve como un recordatorio de los peligros que las mujeres pueden enfrentar mientras exploran el mundo solas.

El acoso sexual sigue siendo una realidad demasiado común para las mujeres en todo el mundo, infiltrando nuestras experiencias diarias con miedo e incomodidad. Es indignante que tal comportamiento dañino e inaceptable siga siendo prevalente, aunque nunca debería considerarse normal ni tolerarse. 

Mujer disfrutando de la noche con amigos antes de experimentar acoso sexual.

De vuelta a la historia

Después de una noche divertida de cena y bebidas con amigos, me acompañaron de vuelta a mi hotel en Antigua y me dejaron en cuanto me abrieron la puerta principal del hotel

Estaba lloviendo a cántaros y hacía frío, así que estaba aliviada de estar de vuelta. Había llegado a Antigua esa misma noche, alrededor de las 8:00 p. m., después de estar atrapada en un horrible tráfico desde la Ciudad de Guatemala durante 4 horas y en medio de un aguacero.

Durante el proceso de registro, me asignaron una habitación en la parte trasera del hotel y no pensé mucho al respecto. Los hoteles de Antigua son conocidos por su encanto colonial antiguo, con patios al aire libre adornados con hermosas flores alrededor de las fuentes de agua.  

Mientras caminaba hacia mi habitación, me sentía segura y protegida. Esperaba que el clima mejorara por la mañana para poder ver la ciudad desde cualquiera de los miradores.

También esperaba descansar bien esa noche antes de las aventuras del día siguiente. Sin saberlo, esta noche pronto se convertiría en una de las más largas y terribles de mi vida.

Estaba sumida en mis pensamientos y lo último en lo que pensaba era en experimentar acoso sexual dentro de las puertas del hotel que consideraba seguro. La intensa lluvia enmascaraba cualquier sonido de pasos detrás de mí. Al llegar a mi habitación y poner la llave en la puerta, sentí la presencia de alguien detrás de mí; nunca lo escuché acercarse hacia mí.

Me di la vuelta rápidamente y me encontré al empleado del lobby del hotel, quien momentos antes me había abierto la puerta principal del hotel. Este hotel no tenía tarjetas magnéticas para abrir la puerta principal automáticamente fuera del horario de atención. 

Lo que sucedió después me dejó sin palabras y enfurecida... 

No sonaba borracho, pero tropezaba torpemente con frases intentando iniciar una conversación completamente sin sentido.

Comenzó a hacer preguntas irrelevantes sobre la lavandería. A las 12:30 a. m. Me pareció extraño, y cuando le pregunté qué estaba pasando o qué quería, rápidamente se volvió inapropiado.

Confesó haberse interesado en mí cuando me registró en el hotel y vio que era una viajera sola. En un momento de maldita audacia, me preguntó si quería compañía para la noche porque sabía que estaba sola.

Permanecí allí durante 2 segundos, mis emociones oscilaban entre la ira y el miedo. Decliné firmemente pero con educación sus avances, mi mano estaba cerrada en un puño y mi llave del hotel lista para servir como un arma improvisada si fuera necesario.

Lo evalué, tratando de calcular su altura y peso en comparación con el mío por si de pronto me atacara. Estaba furiosa de tener que seguir siendo "cortés" en un momento como este para evitar empeorar las cosas.  

Después de mis rechazos y unos segundos más que parecieron una eternidad, él se fue, y rápidamente me atrincheré en mi habitación, sintiéndome totalmente insegura y violada.  

Mujer posando frente a la cruz en el Cerro de la Cruz en Antigua, Guatemala. Vestida con una camisa blanca y una falda rosa. Tratando de sacar lo mejor de mi viaje después del acoso sexual.

Cuanto más pensaba en lo que había sucedido, más crecía el miedo y la ira dentro de mí. Después de todo, este era un empleado del hotel con copias de llaves que podían acceder a mi habitación. Pasé horas buscando en cada rincón de mi habitación para ver si había cámaras escondidas.  

Pasé noche sin dormir llena de ira e incertidumbre. La ausencia de teléfonos en las habitaciones, la falta de señal o ayuda cercana solo aumentaba mi sensación de aislamiento.

Estaba en la última hpta habitación al fondo del hotel, y no había visto a nadie en las habitaciones vecinas. Todas las luces estaban apagadas, y la entrada a mi habitación estaba oscura.

Había sido la combinación perfecta para una situación aterradora y vulnerable que me dejó cuestionando mi deseo de viajar por el mundo.  

Después de una noche interminable sin dormir, comencé a prepararme para el día. Eran aproximadamente las 6:30 a. m. Estaba en la ducha cuando escuché un golpe en mi puerta.

No abrí la puerta y seguí preguntando quién era, sin obtener respuesta. Miré por la ventana, y allí estaba. El mismo hombre de la noche anterior. Parado en mi puerta.  

Agresivamente le pregunté qué quería sin abrir la puerta. Él dijo que quería disculparse. Dijo que había estado bebiendo (mientras trabajaba) y que los eventos de la noche anterior nunca debieron haber ocurrido.  

Dejé en claro que su comportamiento era inaceptable y que no tenía interés en hablar o interactuar con él. Sintiéndome angustiada y ansiosa, salí del hotel alrededor de las 7:30 a. m. Intenté ir a la recepción, con la esperanza de que su turno hubiera terminado, pero terminé sintiéndome vulnerable y enojada de que este hombre fuera todavía el único empleado disponible en ese momento; Quería hablar sobre su comportamiento con un gerente.

A lo largo del día, mi enojo y frustración persistieron y afectaron negativamente lo que debería haber sido una exploración alegre de una nueva ciudad.

Horas más tarde, regresé al lobby del hotel para informar el incidente al personal. Esperaba que el turno eterno de este hombre finalmente hubiera terminado.

Afortunadamente, esta vez había una joven en la recepción. Escuchó con empatía y prometió tomar medidas para garantizar mi seguridad. Me hizo preguntas para ayudarla a investigar y lo informó. En el proceso, pedí que me cambiaran a otro hotel porque ella mencionó que él volvería a trabajar el turno de noche.  

Después de muchas llamadas telefónicas, ella dijo que no había disponibilidad esa noche en ninguno de los hoteles hermanos de la propiedad. Me puse muy nerviosa. Comencé a buscar otros hoteles y, para mi sorpresa, no pude encontrar nada adecuado dentro de mi rango de precio.

Hizo algunas llamadas más y luego me dijo que notificaría al empleado acosador que su horario sería cambiado. Entonces me puse un poco más tenso. Pensé que esto le haría evidente que yo había dicho algo y temía represalias.  

Estuve inquieta e incómoda durante mi segunda noche, temiendo encontrarme nuevamente con el acosador. Finalmente, llegó la mañana y pude dejar el hotel sin volver a ver a esta persona.  

El Desenlace

En las semanas siguientes, permanecí comprometida en buscar justicia y proteger a futuros viajeros de experiencias similares. No podía dejar de pensar en que estaba agradecida de que no estuviera llevando un cuchillo.

Pensé en las mujeres más jóvenes. ¿Qué pasaría si hubiera sido una adolescente? ¿Cómo habría manejado la situación? Escribí muchos correos electrónicos al hotel y los llamé repetidamente, exigiendo que tomaran medidas apropiadas.

Por fin, después de varias semanas, me dijeron que habían revisado las grabaciones de seguridad y que lo habían visto caminar por el pasillo detrás de mí. El empleado fue despedido.  

¿Me sentí victoriosa? 

Si bien este incidente llevó a su despido, aquí nadie resulta victorioso. La realidad es que despedir al individuo responsable del acoso no necesariamente corregirá su comportamiento ni evitará incidentes similares en el futuro.

El problema más profundo radica en las normas y actitudes sociales generalizadas que perpetúan el maltrato a las mujeres. 

Simplemente eliminar a una persona no aborda el problema en su núcleo.

Es frustrante pensar que este hombre podría encontrar empleo en otro lugar y repetir sus acciones dañinas con otra mujer desprevenida. Sin tratamiento y sin consecuencias, esto podría darle al acosador la confianza para continuar su comportamiento peligroso. Podrían dirigirse a otras personas vulnerables, poniendo a más mujeres en riesgo de acoso o agresión.

Esta experiencia me ha hecho darme cuenta de que necesitamos ir más allá de las consecuencias aisladas y centrarnos en fomentar un cambio cultural más amplio que promueva el respeto, la igualdad y la responsabilidad para todos.  

Podemos crear un mundo más seguro para las mujeres viajeras a través de esfuerzos colectivos y un compromiso para desafiar los comportamientos tóxicos.

Mujer usando un suéter amarillo en el Lago Atitlán. Contemplando cómo los hombres pueden hacer que los viajes sean más seguros para que las mujeres viajen solas por el mundo.
Pensando en lo afortunada que fui de solo haber experimentado acoso sexual.

¿Cómo pueden los hombres crear un mundo más seguro para las viajeras?

Esta publicación de blog es una conversación directa con los hombres, sobre cómo pueden asumir la responsabilidad de promover viajes más seguros para mujeres como yo, que queremos explorar el mundo. Así que toma asiento y tengamos una discusión abierta y honesta que, con suerte, pueda generar algún cambio positivo. Podemos crear un mundo más seguro para las viajeras a través de esfuerzos colectivos y un compromiso para desafiar comportamientos tóxicos.

  • Es hora de educarse sobre las preocupaciones específicas de seguridad que enfrentan las mujeres en diferentes regiones y culturas.  Entender estas sutilezas te ayudará a abogar mejor por el cambio y contribuir a un entorno de viaje más seguro para todos.

    Examina de cerca las realidades que enfrentan las mujeres al viajar solas. Reconoce la prevalencia del acoso y la violencia, y comprende que tu comportamiento y acciones pueden contribuir o prevenir tales situaciones. El conocimiento es poder, y es tu responsabilidad estar consciente e informado.
  • Habla en contra de comportamientos y actitudes tóxicas. que perpetúan el maltrato a las mujeres. Llama a tus amigos o compañeros cuando se comporten irrespetuosamente o hagan comentarios o "chistes" inapropiados. 

  • No seas un espectador.  Si presencias algún acoso o sientes que una mujer está incómoda, interviene de manera segura evaluando la situación y ofreciendo tu apoyo. Demuestra solidaridad y hazle saber que no está sola.

    Tu intervención puede marcar una diferencia significativa y evitar que una situación peligrosa se agrave. Si no es seguro intervenir, llama a las autoridades para que puedan llegar a ayudar, pero no finjas que el problema no te concierne. 
     
  • Aunque pueda ser difícil, sumérgete profundamente en tu comportamiento. Reflexiona sobre cómo tratas a las mujeres y examina cualquier sesgo o prejuicio que puedas tener. Sé responsable de tus acciones y comprométete a ser respetuoso y solidario con las mujeres en casa y en el extranjero.

  • Usa tu voz e influencia para promover la igualdad de género en los viajes y en todos los aspectos de la vida.  Apoya iniciativas para crear espacios más seguros para las mujeres, desafía prácticas discriminatorias y exige responsabilidad para aquellos que perpetran daño.

    Desafía el concepto de que las mujeres necesitan protección o supervisión constante mientras viajan.

    Confía en nuestras habilidades y respeta nuestra autonomía. En lugar de asumir un papel paternalista, sé un aliado y aboga por igualdad de oportunidades y libertad para que las mujeres exploren el mundo según sus propios términos.

    También comienza a cuestionar de quién necesitamos protección, en general, ¿necesitamos protegernos de otras mujeres o de otros hombres? ¿Por qué es aceptable en lugar de solucionar la causa raíz del problema?

  • Escucha nuestras experiencias, preocupaciones y necesidades.. Busca comprender los desafíos que enfrentan las mujeres y trabaja activamente para encontrar soluciones.
      
  • Ten empatía hacia las mujeres que expresan sus sentimientos de inseguridad.  Solo porque el acoso que enfrenta una mujer puede no afectarte directamente, no significa que no ocurra o que no ocurra con frecuencia.

  • Considera el concepto de privilegio y cómo se relaciona con los viajes.  Es crucial reconocer que, como hombres, a menudo tienen ventajas inherentes en términos de seguridad al viajar. Reconocer este privilegio es vital para fomentar un ambiente más seguro para las mujeres. 

    Tómate un momento para reflexionar sobre los privilegios que puedes experimentar durante tus propias aventuras de viaje. Pregúntate: "¿Alguna vez me he sentido inseguro o vulnerable durante mis viajes sola? ¿Alguna vez he sido objeto de piropos, acosado o hecho sentir incómodo en un lugar extranjero?"

    Tus experiencias pueden diferir de las de las mujeres. Esta conciencia no tiene la intención de hacerte sentir culpable, sino de inspirar un cambio positivo.

  • Sé el modelo a seguir que necesitamos en la comunidad de viajes y más allá. Muestra a otros hombres lo que significa ser respetuoso, solidario y responsable. Lidera con el ejemplo. Recuerda, esto no se trata de culpar a los hombres o señalar con el dedo. Se trata de reconocer las disparidades existentes y asumir la responsabilidad de fomentar espacios más seguros. Te animo a entablar conversaciones con viajeras y escuchar sus perspectivas siempre que sea posible. Empodéranos para compartir nuestras historias, desafíos y triunfos. Amplifica nuestras voces y crea plataformas donde nuestras experiencias puedan ser escuchadas y reconocidas.
  • Por último, recuerda que crear un ambiente seguro para las mujeres va más allá de los viajes. Requiere abordar cuestiones más amplias de desigualdad de género, discriminación y violencia en la sociedad. Aboga por la igualdad de género en todos los aspectos de la vida, desafía normas y estereotipos dañinos y promueve una cultura de respeto, consentimiento e inclusividad.

La responsabilidad recae en ti para crear un ambiente de viaje más seguro y inclusivo para las mujeres. Puedes tener un impacto significativo al implementar activamente los pasos mencionados en este artículo.

Las mujeres merecen el mismo derecho de explorar el mundo sin temor por su seguridad. Mi experiencia, y las experiencias de innumerables mujeres, me han hecho darme cuenta de que necesitamos ir más allá de las consecuencias aisladas y enfocarnos en fomentar un cambio cultural más amplio que promueva el respeto, la igualdad y la responsabilidad para todos.

Desafiemos comportamientos y actitudes tóxicas.
 

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Conoce a Maribel, La Reina de los Viajes, una sobreviviente que convirtió su trayecto contra el cáncer en una fuente de inspiración para otros viajeros. Únete a ella mientras explora intrépidamente el mundo, demostrando que la vida después del cáncer es un testimonio de la resiliencia y el poder de vivir plenamente.

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